美國原住民與美國政府交往的渠道得到改善

Stephen Kaufman | Staff Writer 2013.08.02
歐巴馬總統站在與哈特福德• “桑尼”和黑鷹瑪麗之間。 (AP Images)

歐巴馬總統在2011年與哈特福德• “桑尼”(Hartford “Sonny”)和黑鷹瑪麗(Mary Black Eagle)合影。他信守了與部落領袖定期會面的諾言。

華盛頓——印第安人作為最早的美洲居民,遠在歐洲人到來和美國法律擴展到印第安人居住區之前就已實行自治。各印第安部落通過條約和法律裁決維持某些自治權利,並通過改善與聯邦政府的關係在直接關係到自身利益的問題上擁有更有效的發言權。

白宮印第安人事務高級政策顧問裘迪‧吉拉特(Jodi Gillette)説:“我國通過憲法承認印第安人部落。我國通過國會批准的條約承認印第安人部落,我國並通過明確這一關係框架的法院裁決承認印第安人部落。”聯邦政府承認了566個印第安人部落。

她説,通過這些條約——其中有些可追溯到英國殖民時期——“各部落獲得政府的待遇”,他們與華盛頓官員按照“政府對政府”的方式交往,類似于美國政府與美國各州之間的關係。

歐巴馬(Obama)政府于2009年設立了白宮印第安人事務高級政策顧問的職位,就整個聯邦政府——包括國會、司法部門及執行美國法律的15個聯邦機構——制定和執行涉及印第安人事務的政策向總統提供諮詢。

在白宮,吉拉特與政府間事務副主任查爾斯‧加爾佈雷思(Charles Galbraith)密切合作,後者是對印第安人部落的主要公共聯絡人,並負責向各部落提供建議,幫助他們了解怎樣才能為實現他們的目標,以最好的方式通過龐大而又複雜的美國聯邦系統處理有關事務。

吉拉特和加爾佈雷思都是印第安人。吉拉特是立岩蘇族部落(Standing Rock Sioux Tribe)成員,加爾佈雷思是納瓦霍部落(Navajo Nation)成員。

加爾佈雷思表示,他的背景有助於他專注于真正改善印第安人保留地居民的日常生活。他們的日常問題包括缺乏基本服務和經濟機會。

他説:“出了華盛頓,納瓦霍部落的人可不管你是哪個政黨的,他們關心的是為他們的孩子提供清潔水和機遇,以及良好的教育,使他們能夠成長、成功並尊重自己的文化。”

設立白宮印第安人事務高級政策顧問一職兌現了歐巴馬總統在2008年競選期間的一個承諾。吉拉特説,在過去,“我們沒有任何人關注相關的重大政策性問題及其對各部落的影響。因此如果沒有人關注,沒有人意識到這方面關係的獨特性,你做的一些事情可能會産生意料之外的後果。”

她説,世界其他地方的土著居民經常很難讓人聽到他們的聲音並對涉及他們的政府政策産生影響。但是在美國,美國原住民歷來能夠在直接關係到本身利益的問題上處於決策地位。

吉拉特説:“很多人為開闢這條道路出了力,但我們以前的情況並非經常如此。我在白宮的同事一直讓我感到很驕傲,因為我們大家都共同努力使情況得到改善。”

加爾佈雷思表示,他基本上充當“白宮與部落領袖聯絡的通道”,與他們每天都進行溝通。每一個部落都有各自不同的情況,有些部落比其他部落的經濟條件好,也有些部落沒有自己的保留地。對於各部落面對的挑戰,沒有一個通用的解決方案,每一個部落都有其獨特的經歷和觀點,由此影響到各自的聯邦預算和政策重點。

加爾佈雷思説:“我們有很多成功的事例,但是在對印第安人健康和長期生存能力至關重要的領域還有很多工作要做——例如經濟發展、醫療服務、能源開發、文化資源和聖地遺址的保護,當然還包括求助於司法系統的渠道。”

吉拉特説,部落領袖能夠與聯邦緊急事務管理署(Federal Emergency Management Agency)負責人進行磋商,爭取他對修改相關立法的支援,使各部落能夠不必經過各州州長,直接請求美國總統宣佈處於聯邦緊急狀態或受災地區。

吉拉特説,此項立法已經在1月份經簽署生效,現在當各部落的土地受自然災害影響時,他們能夠獲得更及時的反應和恰當的損失評估。

歐巴馬總統在2008年成為克羅部落(Crow Nation)成員,是第一位被美國原住民部落正式接納的美國總統。他在總統競選期間向印第安人保證他將與部落領袖定期會面。他通過每年一次的白宮部落大會(White House Tribal Nation Conference)信守這一諾言。

該大會為部落領袖提供機會與總統和政府最高級別的代表進行互動。

加爾佈雷思説:“總統每年與部落領袖會面,這真正是我們與部落政府進行合作的中心工作,這的確推動了我們的政策。”

歐巴馬總統在6月26日簽署行政令成立白宮美國原住民事務委員會(White House Council on Native American Affairs)以促進部落政府的蓬勃發展。該委員會在7月29日召集了首次會議。加爾佈雷思説,委員會將努力“更好地協調政府間合作,以解決部落問題。”

吉拉特説總統對美國原住民採取的做法“一貫認識到我國在與各部落的關係上有著痛苦的歷史,過去相互關係的很多問題來源於虐待和傷害行為以及諾言的背棄。”

她説:“我們的工作是翻過歷史的這一頁,以不僅對部落有益,而且對國家有益的方式與部落髮展夥伴關係。我希望,我們的各部落能夠繁榮興旺,保持鮮明的特色,並與美國政府建立永久的夥伴關係,真正的合作夥伴關係。”



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