感恩節:美國喜聞樂見的節日

2012.11.06

美國節日

沿革

美國一年一度的感恩節(Thanksgiving)是家人和朋友團聚的日子。在這一天,親朋好友共進傳統風格的大餐,對生活中的諸多恩惠表示感激。這一天還是為鄰里社區的其他人提供服務的日子。

人們在每年11月的第四個星期四歡慶感恩節。慶祝感恩節的傳統最早來自慶豐收的活動。不論是1620年從英國跨海前往美洲定居的清教徒,還是他們遇見的美洲土著印第安人,對歲豐年稔表示感激都已相沿成習,成為各自文化的一部分。

1621年在普利茅斯殖民地(Plymouth Colony),即今天的馬薩諸塞州(Massachusetts),人們舉行歷時三天的豐收慶典,一般被視為美洲的第一個感恩節。1620年,清教徒們乘坐“五月花”號(The Mayflower抵達美洲大陸。他們沒有足夠的糧食,重新種莊稼又為時太晚。1620至1621年隆冬期間,這個殖民地有一半人口不幸喪生。到了春天,當地萬帕諾亞格部落的印第安人(Wampanoag Indians)向外來定居者介紹如何種植玉米等莊稼,還幫助他們學會狩獵和捕魚。他們告訴他們如何烹制越橘、玉米和南瓜。

1621年秋,外來的定居者大獲豐收。他們擺下宴席邀請對他們有恩的萬帕諾亞格部落族人赴宴,食物有野火雞、鴨、鵝、貝肉、玉米、蔬菜和乾果。部落酋長馬薩索伊特(Massasoit)及部落成員帶著鹿肉前來赴宴。

舉行慶豐收活動逐漸成為新英格蘭(New England)地區的固定節日。1863年前,各州往往在不同日子慶祝感恩節。1863年,林肯(Abraham Lincoln)總統宣佈11月份的最後一個星期四為全國感恩節。1941年,富蘭克林‧羅斯福(Franklin Roosevelt)總統簽署法律,確定11月的第四個星期四為感恩節。

共度佳節 助人為樂

感恩節的許多傳統始於1621年的豐收慶典。人們通常用一捆捆的小麥或玉米作節日裝飾。為第一個感恩節準備的食物仍然是以後感恩節晚餐常見的菜肴,例如烤火雞、越橘漿、紅薯和南瓜攀等。隨著美國人口的日益多樣性,感恩節食品的內容也更豐富多樣。如今,擺在感恩節火雞旁的可能是玉米粉蒸肉(tamales)、塔博勒色拉(tabbouleh)、蒸粗麥粉(couscous)或泡菜(sauerkraut)。

駐海外的美軍人員也在這一天享受到感恩節大餐。當美國家家戶戶圍坐在飯桌旁表示感恩的時候,他們經常為自己得到的自由和人們為捍衛自由做出的犧牲表示感謝。

很多人為幫助需要幫助的人自願參加感恩節食品的準備和供餐工作。也有些人通過食品捐助活動(food drives)捐贈食品,參加食品倉庫的工作,或者向公益廚房(soup kitchens)、教堂和其他慈善組織運送食品和雜貨。

感恩節期間,各家各戶往往喜歡觀看電視直播紐約市(New York)一年一度的梅西百貨商店(Macy’s Department Store)大遊行或者全國各地舉行的美式足球比賽。感恩節後第二天意味著聖誕購物季節正式登場。

感恩節還有一個有趣的現代傳統。美國總統每年宣佈“赦免”(pardoning)一隻火雞。這只火雞可在寵物園度過余生,免遭成為盤中餐的命運。

美洲印第安人

1621年舉行豐收慶典活動之後,印第安人和歐洲定居者的關係經歷了長時期的痛苦過程。許多美國印第安人視感恩節為“國殤日”(National Day of Mourning)。

但也有一些印第安人在家中設感恩節晚宴或參加大型社區集會,利用這個機會與家人和朋友共渡佳節。11月恰逢全國印第安人和阿拉斯加原住民傳統月(National American Indian and Alaska Native Heritage Month)。在這個月份和感恩節前後,印第安人的歷史及文化往往成為各類院校學習討論的話題。

目前,馬薩諸塞州的萬帕諾亞格人分屬三大聚集區,其中兩個是得到聯邦承認的部落。據設在華盛頓的國家美洲印第安人博物館(National Museum of the American Indian)提供的資料,萬帕諾亞格人居住在祖輩留下的土地上,和他們的先輩一樣基本上通過狩獵、捕魚、栽培和採集等活動自給自足。很多萬帕諾亞格藝術家從事編籃、木刻、制陶等手工藝活動。



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