勞工節:讚頌美國勞工的節日

2012.08.31

美國節日

勞工節(Labor Day)與美國其他節日不同。這個節日不是為了緬懷某一位人物,也不是為了紀念某一個歷史事件。勞工節是讚頌美國勞工的節日。

十九世紀,發明創造大大促進了製造業生産,一大批所謂受雇於人的“勞工階層”崛起。十九世紀80年代末,不良的工作條件成為社會紛爭的一個來源,尤以大量移民不斷涌入的城市地區為甚。

勞工運動在美國引發了各種各樣的反響,但是很多勞工認為這場運動發出了統一的聲音,有利於加速改善現狀。有組織的勞工在美國社會和文化演進的過程中發揮了作用,也為勞工提供了保護,同時迎來了第一次隆重慶祝勞工節的日子。

1882年9月5日,紐約各工會組織發起慶祝 “勞動節”(workingman’s holiday)的活動。這一天,約10,000 名工人停工停薪,上街遊行要求縮短每天12至16個小時的工作時間。紐約有25萬人觀看了這場遊行。遊行結束後工人家庭舉行了野餐活動。

第二天,紐約時報(New York Times)的報導寫道“人們乘坐彩車或者走在遊行隊伍裏,無不神情愉快,顯然對遊行活動非常滿意……絕大多數人抽著煙,似乎都對參加野餐活動興致勃勃。”遊行隊伍中的標語牌上寫著, “8小時法定工作日”、“減少工時,增加工資”。

此後,各工會組織每年舉行慶祝活動。1894年,美國國會確定每年9月的第一個星期一為全國正式的勞工節。1940年,美國通過1938年公平勞工標準法(Fair Labor Standards Act of 1938)修正案,8小時工作制最後正式成為法定標準。該修正案還禁止使用童工並確立了一定的工資標準。

來自其他方面的聲音

縱觀美國歷史,雕塑家、作曲家、作家和畫家對勞工生活的感受成為美國社會意識的風向標。

1926年,美國黎巴嫩裔藝術家和哲學家卡裏‧紀伯倫(Kahlil Gibran)發表探索人性的詩作«沙與沫»(Sand and Foam)。詩中寫道。“真正的偉人既不控制任何人,也不受制于任何人。”

紀伯倫的詩句被鐫刻在底特律(Detroit)為紀念勞工運動建立的拱形紀念碑底座上。這座被命名為«超越»(Transcending)的紀念碑矗立在哈特廣場(Hart Plaza)上,以鋼材和花崗岩製成,高19.2米。底特律是美國汽車工業的中心,見證了勞工運動成功的輝煌,也經歷了式微的慘痛。

美國詩人菲利普‧萊文(Philip Levine)在底特律發生動蕩的時期長大成人,希望以自己的詩句為勞工階層直抒胸臆。30年代,美國爆發了著名的大罷工。對於1928年出生在俄羅斯猶太裔移民家庭的萊文來説,動蕩的歲月成為童年時代抹不去的記憶。

集體的節日充滿個性

按照紐約第一次慶祝勞工節的慣例,當地政府在勞工節這一天舉辦野餐和體育活動,學校不上課,各機構停止辦公。

工會領導人和政府官員也會發表演講,讚揚美國勞工集體取得的成就。

然而,根據各自眾多的不同經歷,美國人對所謂的工作有種種不同的定義,所以怎樣慶祝這個勞動者的節日也反映了這些差異。人們可以參加遊行,也可以不參加;可以去游泳,也可以不去;可以探親訪友,也可以各行其事;美國人對勞工節核心意義的紀念方式只是休息一天……當然也可以不休息。

夜班詩人

萊文在底特律上大學期間曾去工廠工作,還在一家生産汽車齒輪和底軸的工廠上過夜班。

萊文曾出版多部詩集。《簡單的真相》(The Simple Truth)(1994) 獲普利策獎(Pulitzer Prize)。《工作是什麼》(What Work Is)(1991)獲國家圖書獎(National Book Award)。萊文在談到自己關於勞工的作品時曾説:“我傻傻地立下這個誓言,要為他們説話,結果一語定終身。”

以下是《工作是什麼》的摘譯:

......

突然你幾乎無法抑制

涌上心頭的兄弟情誼,

他不在身旁,不在身後

也不在前面,因為他正在家設法入睡

為了消除上夜班的疲憊

在凱迪拉克(Cadillac)幹了一夜,

還要在中午前起床學德語。

夜間工作8小時,他就可以吟唱

瓦格納(Wagner)... ...

摘自菲利普‧萊文的《工作是什麼》,阿爾弗萊德∙諾普夫出版社,1991(Alfred A. Knopf, 1991)。



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