美國的言論自由

2013.03.04
資料首頁,顯示舉標語牌者

下載右側資料

本文是助理司法部長托馬斯•佩雷斯(Thomas E. Perez)在馬來西亞吉隆坡(Kuala Lumpur)舉行的安全和基本權利立法改革會議(Conference on the Transformation of Security and Fundamental Rights Legislation)上的演説節選。全文可見美國司法部網站

... ...政府如何能賦予所有公民基於自己良知去思考、相信、祈禱、寫作或演説的權利,而同時又能維持一個和平社會並保護所有的社會成員?

抽象地頌揚自由、正義、自主和平等的普遍原則並不難。這些原則確實是人類追求的一些最為崇高的理想。但是,所有有幸在政府中工作的人都知道,將這些原則拿來應用——真正應用它們——來治理國家就不容易了。每個國家都努力將這些原則轉化為政策和法律。我們各自所面臨的具體挑戰都源於我們國傢具體的歷史和文化。但是,這樣一個事實將所有自由國家連接在一起:我們致力於為此奮鬥,力求將這些偉大的原則體現在治國方略中。

正是因為這樣,我想給大家稍微講一講美國 [為自由、平等和言論自由]的鬥爭歷史。

……

自美國建國以來,長久位於美國信仰核心的一項具體自由是良知和信仰自由。我國奠基人之一托馬斯•傑斐遜(Thomas Jefferson)説:“我們得到的最寶貴恩賜之一就是……享有以我們認為最符合上帝旨意的方式來敬拜上帝的自由。” 我們的第一任總統喬治•華盛頓(George Washington)在給一個猶太教團的一封著名的信件中寫道……宗教自由是一項屬於所有人的基本權利,而不是一個階層的人贈與另一個階層的人的特權。

也許最意義重大的,是作為我們治國方略基本藍圖的《美利堅合眾國憲法》(Constitution of the United States)賦予了每一位公民自由信仰的權利。因此,美國堅守這樣一個原則,即法律對基督教、猶太教、伊斯蘭教、佛教、印度教和任何其他宗教的信眾一視同仁,他們的信仰權利必須受到保護。

美國建國先賢所領導的是一個有眾多宗教信仰的國家,他們力爭通過將禁止政府干涉宗教事務和保護宗教活動自由寫入《合眾國憲法第一修正案》(First Amendment of the U.S. Constitution)來保護人們的良知自由。同樣,由於認識到良知自由的一個重要方面是能夠與他人分享自己的觀點——既包括宗教觀點也包括非宗教觀點,因此第一修正案還包含保護言論、出版、集會自由和向政府請願的權利。

有時候,追求一個不分膚色、種族、宗教、原籍、性別或有無殘障的真正對所有人平等的社會,似乎會同保護良知和言論自由的目標發生衝突。例如,總會有那麼一些人利用言論自由的權利,向他人發表一些製造種族、民族或宗教分歧的可鄙言論。

但是,在我們的經歷中,基本權利平等與言論和良知自由這兩方面可以相容並蓄。我一會兒將簡要地介紹一下,保護言論和表達自由如何與保護種族、宗教或族裔少數群體的明確規定同時並存。實際上,言論自由在美國歷史經驗中是實現平等的關鍵。公民權利在美國得以確立,不僅因為我們的國會通過了《民權法案》(Civil Rights Act),雖然這非常重要。但更遠為重要的是,美國人每天打開收音機和電視機,聽到了馬丁•路德•金博士(Dr. King)和其他民權領袖的演説。他們的言行讓許多美國人相信,“隔離但平等”並非實際上的平等,現在已應改變這種狀況。事實上,曾有許多人認為,馬丁•路德•金博士和其他民權領袖的言論危險,並企圖以這些言論擾亂社區安寧為由而加以禁止——這些社區的大多數白人希望延續種族隔離。相關的爭議一路上訴到美國最高法院(Supreme Court),最後,最高法院在“《紐約時報》訴沙利文”(New York Times v. Sullivan)一案中裁定,阿拉巴馬州官員不得就一則對警察有微詞的廣告起訴民權倡導者。我們的憲法第一修正案允許民權倡導者暢所欲言、在教堂的講壇上自由布道和上街遊行。回顧更早期歷史,是布道者在教堂講壇上的勉勵,以及廢奴主義者撰寫的檄文,加速了奴隸制的廢除。美國婦女的投票權是通過不懈的鼓動和抗議而實現的。

言論自由可以促進平等與和諧,即使有時説話人的動機恰恰相反。雖然美國歷史上長期存在種族主義,但我們的法院仍裁定,憲法第一修正案允許白人至上主義者佩戴表達其仇恨觀念的冒犯性標誌,遊行穿過猶太人和非裔美國人街區。雖然有人質疑,為什麼這種言論應該得到保護,但在美國,我們發現,公開表達仇視觀念幾乎總是會引起人們發出更大、更強有力的對種族和宗教平等與和諧的呼聲。例如,人們會看到,新納粹分子的遊行[聚集起]大約十幾個參加者,而他們會遇到數百名和平的來自不同宗教信仰的人士採取的表示警惕的反遊行。

我最近在田納西州(Tennessee)的默弗裏斯伯勒(Murfreesboro)親眼目睹了這樣的現象。在那裏,一個20多年來在狹小的辦公場所做禮拜的穆斯林社區,籌集起資金並購得房産來建造一個更寬敞的專門的清真寺。當地方官員批准建造這座新清真寺時,許多當地居民表示不安和抗議。但是這些抗議者遇到了不同宗教信仰的人匯聚的對修建清真寺的共同支援。反對修建清真寺的一方向當地法院提起訴訟,要求阻止清真寺的修建,但是我們司法部則提起聯邦民權訴訟,從而為他們能夠趕在今年八月的齋月之前及時搬入清真寺鋪平了道路。清真寺的伊瑪目謝赫•烏薩馬•巴赫盧勒(Sheikh Ossama Bahloul)收到了仇恨信件,但他告訴我説,每收到一封反對信件,他便收到更多表示支援的信件。這場有關清真寺的爭論實際上起到了諸多良好的宣傳效果,謝赫•烏薩馬收到了來自美國各地的人——還有許多在阿富汗服役的軍人——寄來的支援信件和修建清真寺的捐款。我最近參加了這座清真寺盛大的開典儀式,天主教大主教、新教牧師、猶太教領袖和許多參加儀式的不同宗教信仰的人的支援令人深受鼓舞。正如聯合國人權理事會(United Nations Human Rights Council)在16/18號決議中的表述,“意見和言論自由權利”“在加強民主和打擊宗教不寬容”中起著重要作用。

民主可能是一樁吵吵鬧鬧的事業,但正如我們相信民選領導人比任何專制統治者能更好地治理國家一樣,我們也相信,經過各種思想紛紛颺颺地碰撞而産生的思想比由政府支配和控制的思想更為可取。

……

但是,我要強調,在美國,我們對自由言論和其他自由表達實行高度保護,並不意味著我們無力保護少數種族、宗教或族裔。我們並非無力。首先,也是最重要的,我們能夠——並且確確實實——懲罰任何以實際暴力行為表達仇恨的人。自由言論不是攻擊或殺害他人或者從事破壞他人財産行為的許可證。

其次,我們能夠——並且確確實實——懲罰威脅行為。法院已確定,第一修正案不允許抱有偏見之人以自由言論的名義,通過威脅在將來實施暴力來恐嚇他人。根據我們的法律,並非某人發出的每一句醜惡、偏見言論都會受到懲罰。言論必須是法院視為的真正的威脅,一種要訴諸違法暴力行為的嚴重威脅才可以受到懲罰;讓人惱怒或政治性的誇張言論不屬此列。

……

同樣,言論自由也不是實行騷擾或歧視的許可證,我們的民權法律保護個人在學校、工作場所、住房和其他方面不受歧視或騷擾。例如,民權法律保證教育無歧視,這意味著人們能夠在一個沒有種族、宗教、性別或民族歧視的環境中學習。…… 我們曾為德克薩斯州(Texas)的穆斯林學生爭取在午間進行禱告聚會的權利,也曾為賓夕法尼亞州(Pennsylvania)的基督教學生舉辦讀經聚會的權利進行過鬥爭,所有這一切都基於這樣一個原則,即學校既然允許學生聚集進行非宗教活動,那麼就不得對進行宗教活動予以歧視。同樣,我們為俄克拉荷馬州(Oklahoma)的穆斯林女孩爭取到了戴頭巾上學以表達信仰的權利。雖然在美國的學校中戴頭巾通常無可非議,但如果學校試圖阻止戴頭巾,我們隨時可予以干涉。

……

因此,我們通過民權法律實施平等與我們對良知、宗教和言論自由的保護[是]密切相關的。每一項保護都彼此相輔相成。我們的法律保護個人免受基於種族、宗教和類似性質的暴力、騷擾和歧視。但是如果人們不能受到保護並確保享有平等的機會,那麼真正的國家和諧就不可能存在。真正的和諧同樣需要討論、學習和交流思想。

……

自由言論可能很混亂,可能會産生不確定性,但最終,根據我們的經驗,它是實現真正的國家和諧所絕對必要的。正如音樂和聲並不是靠每個人唱相同的音符來實現一樣,我們並不期待每個人都擁護相同的觀點。我們在能夠尊重我們的差異——和意見分歧——並且能夠實施符合我們共同原則的法律時,就能夠實現和諧。



Read more: http://iipdigital.ait.org.tw/st/chinese/pamphlet/2013/03/2013030414...

《美國參考》提供有關美國當前對外政策及美國社會與文化的資訊,由美國國務院國際資訊局(U.S. Department of State's Bureau of International Information Programs)製作。 本網站與其他網際網路網站的連結不應被視為對其內容的認可。


檢視次數: 15

This is a website for the people of Formosa and the Pescadores by the people of Taiwan Civil Government organizations.

Links

台灣民政府

  1. 台灣民政府官網
  2. 台灣民政府舊官網
  3. 台灣民政府組織建構圖
  4. 台灣公民權利法案
  5.  Facebook (臉書)
  6.  Twitter (推特) -
  7.  YouTube (優兔;你的電視)
  8.  Google+ (G+ 專頁)
  9.  Plurk (噗浪)
  10.  Tumblr
  11.  Pinterest

活動

© 2017   Created by admin.   管理小組

成員徽章  |  報告問題  |  服務條款