展望二十一世紀農業

2010.03.15

獲得足夠的食物來源是人類一場最曠日持久的搏鬥。本期《美國電子期刊》(eJournal USA )集中探討21世紀的科技實力和農業手段如何能夠為滿足未來日益增長的人口糧食需要找到出路。

內容提要

食物鏈環環相扣

為世界爭取糧食保障

向水要魚

從農田到餐桌一路保鮮

美國糧食政策力求“轉型變革”

數字資訊

農作物産量最高國家

生物燃料來源

博洛格的業績:創立農業研究新模式

解決“隱性饑餓”

農作物躋身21世紀能源行列

生物能源:可得、可再生、可持續

市場全球化與農業

水是維生之本

保存物種財富

相關資料 (英文)

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內容提要

2010.03.15
由加拿大低酸油菜籽提取的一杯生物燃料。背景是油菜田。

由加拿大低酸油菜籽提取的一杯生物燃料。背景是油菜田。

人類動用各種武器和以各種形式進行的一場最漫長的搏鬥迄今仍在繼續:讓自己有足夠的食物來源。英國學者托馬斯‧馬爾薩斯(1766-1834年)曾對人類能否取勝表示懷疑。他在1798年的《人口論》(Essay on Population)中得出結論説:“人口數量超出供養能力的階段早已到來。”他預測,“苦難與罪惡”因將而至。但是,總體而言,馬爾薩斯的理論並未兌現,至少到目前為止是這樣。出生於印度的諾貝爾經濟獎得主阿馬蒂亞‧森(Amartya Sen)在1994年指出,當時世界人口已經比馬爾薩斯最初發表《人口論》時翻了將近六番,然而每人平均食品消耗量增長,每人平均壽命延長,生活水準普遍提高。帶來這種發展的一個重要原因是農學家、諾貝爾和平獎獲獎人諾曼‧博洛格(Norman Borlaug,1914–2009年)開創的“綠色革命”( “Green Revolution”)——這個詞將多次出現在本期文章中。

但是,人與糧源的競爭尚未成定局。阿馬蒂亞‧森指出:“世界人口達到第一個10億用了數百萬年時間,達到第二個10億用了123年,33年後達到第三個10億,14年後第四個,13年後第五個10億……。”今天世界人口為大約68億,其中大約10.2億人營養不良。本期美國電子期刊(eJournal USA)所探討的主題就是,如何讓21世紀的農業滿足人類吃飯需要。

科技實力與農手段相結合能夠從多方面推動進步:讓食品更富足、讓健康食品更發達、讓全球市場為更多人提供食物。農業甚至也是新型清潔能源的出路所在。

本期電子期刊反映了科學家、政府官員、以及印度和美國世界糧食獎(World Food Prize)獲獎人的聲音。他們共同代表著博洛格博士在他的諾貝爾和平獎領獎演説中稱之為的戰饑餓“大軍”。從更加宏觀的角度而言,21世紀農業代表著一種對人類集體智慧的崇高運用。願這場鬥爭早日獲勝。

——編者



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食物鏈環環相扣

——與古普塔和納爾遜的訪談

2010.03.15
世界糧食獎得主菲利普•納爾遜博士的研究帶來了保鮮盒裝果汁。

世界糧食獎得主菲利普•納爾遜博士的研究帶來了保鮮盒裝果汁。

生産足夠多的糧食養活未來世界的人口是當今人類面臨的最緊迫問題之一。世界糧食獎(World Food Prize每年頒發給“通過提高世界糧食品質、産量或可得性而促進人類發展”的人士。該獎設立於1986年,表彰過在農業不同領域取得各種成就的各方面人士,例如培育出生長力更強的作物或開發出更得力方法化荒地為良田,等等。世界糧食獎得主最有資格為解決未來糧食需求尋找出路。其中兩位科學家在此與大家分享他們的見解。

印度籍的莫達杜古‧維傑亞•古普塔(Modadugu Vijaya Gupta)博士作為促進水産業的“藍色革命”(“blue revolution”)運動領導人榮獲2005年世界糧食獎。他的養魚方法使100多萬個家庭提高了飲食中的蛋白質和礦物質含量。美國公民菲利普•納爾遜(Philip E. Nelson)博士榮獲2007年世界糧食獎。他在新鮮水果和蔬菜的衛生、大規模貯存及運輸領域中取得的技術突破革新了食品工業。

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問:你們認為要在近期採用現有技術提高世界糧食産量,哪一項行動會最有效?

古普塔我認為需要採取的最有效行動是,發達國家向發展中國家轉讓技術和資金。如果想在短期提高産量,我認為這是最重要的行動。我們需要進行技術轉讓,同時提供資金幫助,以便在發展中國家使用這些技術。

目前,由於缺乏適當的生産和推銷方法及政府執行開發項目所必需的資金,大多數發展中國家的農業産量低於發達國家。要在近期增加糧食産量,發展中國家需要改進生産技術——特別是在生物技術和基因技術領域,並且需要得到專利費用不過於昂貴的改良種子。

納爾遜:我絕對同意進行技術轉讓。我認為我們真正需要關注的是整個食物鏈。産量是關鍵,但是收穫之後交給消費者之前的産品保鮮也很重要。我認為關注整個食物鏈運輸系統,可能收到立竿見影的顯著效果。

問:據估計,全球有10億人沒有足夠的糧食。有人説世界生産的糧食足夠,只是不能提供給所有需要的人。這是不是你所説的——如果分銷或貯存得到改進,就能解決饑餓問題?

古普塔:是的,貯存可能是個問題,因為運輸和貯存過程中有很大的損耗。不過除此以外,我們需要足夠的糧食産量,另一個問題是因貧困而得不到糧食。在印度,有些年份我們的糧食産量有剩餘,但是政府沒有足夠的糧倉在雨季貯存多餘的糧食。一方面,我們的産量過剩;另一方面,人們因為沒有購買力而面臨挨餓和死亡。

納爾遜:我同意這些。我們最沒有理解的是,營養不良可能是貧困造成的。所以,如果我們能給窮人提供一些資助,並且完成糧食的分銷,就可以在很大程度上減少饑餓。

古普塔:目前的情況是,發展中國家的人們正在挨餓。有需要的國家正在得到食品援助。但是我們必鬚髮展這些國家或地區的生産,因為這將創造謀生和就業機會,並生産他們買得起的糧食。我們必須考慮這一點,而不是在發達國家生産糧食,然後以很高的成本經過長途運輸送到發展中國家。

納爾遜:我百分之百同意這一點。無疑,我們始終需要世界糧食計劃署World Food Programme)這樣的機構和其他援助機構,因為會有自然災害——像今年年初的海地地震——以及政治動亂或其他不可預見的干擾因素。我們仍將需要這類的應急投入,但是我們必須在當地社會建立農業,在當地發展他們的糧食市場。

問:我們現在轉到兩位的專業領域的進展情況。古普塔博士,你看小規模水産企業的投資是在進一步擴大嗎?

古普塔:相當是的。雖然我的工作起初以亞洲為中心,但同樣的技術和方法正在進入非洲國家。你看看他們的核心問題,全世界90%的水産品來自亞洲。所以過去在非洲做了大量工作,把這些技術全盤輸入到非洲,不考慮這些國家的社會、經濟和民族文化等因素。結果這些努力失敗了。捐助國向這些國家投入了數百萬美元。所以這是過去犯下的一個錯誤。

我的研究重心是通過與各社區密切合作,首先了解他們的社會背景、經濟狀況和文化因素,然後開發適合他們社區的技術。

我們研究的第二個方面是小型個體養殖人的魚類生産,通過消費他們後院池塘裏養殖的魚,改善他們的營養狀況。當時我們設想,他們能吃到更多自己生産的魚,改善健康狀況。但這是我們早期研究階段所犯的錯誤,因為個體養殖人所希望的是賺取現金。他們想得到現金收入是因為他們需要的所遠不只是吃魚。我們在工作中發現,小個體養殖的魚,甚至是自家池塘養殖的,實際上有80%到90%被拿到市場上出售,因為魚能賣高價錢。然後他們購買較便宜的幹魚和其他日常必需品供自己消費。這樣是取得了改善營養的效果,但不是由於他們吃了自家池塘養的魚,而是因為他們能夠通過自家池塘養魚獲得現金收入。

所以,我們在工作中考慮到這個因素,切實了解他們的需要和市場需求,開發能給這些貧窮家庭帶來現金收入的技術。

問:納爾遜博士,你認為你專門研究的貯存和保鮮技術如何能更好地應用於水産者的産品?

納爾遜:古普塔博士的工作讓我很興奮,因為我認為這的確能夠大大提高世界食品保障。我有一張做演示的幻燈片,使用了一句中國諺語:授人以魚不如授人以漁。我給這句諺語加上這麼一句:教人存魚,他將會受益終生、供給社會、並有收入。

所以我的工作是以糧食供應鏈的這個環節為中心,努力為發展中國家的農民提供魚、穀物、水果和蔬菜的保鮮手段,同時發展本地市場。許多發展中國家的大城市現在對更多産品有更大的需求。我認為,如果發展中國家的小農能夠學會如何生産和運輸滿足這些需求的産品,現在就能有機會對減少貧困和饑餓産生重大作用。

問:發展中國家的小農往往缺乏把産品運到市場的運輸工具或者通往市場的公路。捐助國如何幫助解決這些問題?

納爾遜:這需要團隊的努力。僅解決一個方面不會有幫助。必鬚髮展市場,改善基礎設施。當然,這比單純的技術轉讓要複雜。我們有一些取得成效的好例子。

在馬拉維,一個稱作千年村(Millennium Villages)的項目給村莊帶來了明顯改善,包括農業、水資源保護、健康改善和教育改善等。但是,非洲的基礎設施開發仍然全面落後於世界其他地區。

我們想借鑒和普及這些典型。我希望通過建立一個國際中心做到這一點,以技術開發和市場拓展為主。我希望建立一個受到各種組織大力支援的主要信託,把重點轉向這項工作。

莫達杜古•維傑亞•古普塔博士推廣的水産業使孟加拉國魚産量增加十倍。

莫達杜古•維傑亞•古普塔博士推廣的水産業使孟加拉國魚産量增加十倍。

問:給我們介紹一個你提到的好例子。

納爾遜:作物技術人員與作物育種機構合作,已經發現一種高粱類穀物的變體。這種穀物的蛋白質和小麥蛋白質的功能很接近。在塞內加爾這種愛吃法國長棍麵包的國家,製作當地人愛吃的麵包所用的小麥全靠進口。我們正在試驗的設想是,採用這種高粱變體穀物,也許可以讓本地種植的高粱類穀物替代50%的小麥進口。我們希望這能做出人們可以接受的長棍麵包。可以想像這會如何使當地農民的市場機會得到改善,減少塞內加爾對小麥進口的需求。

糧食價格是世界饑餓的另一個因素。大量進口農産品會造成問題,它消耗他們的資源。

在馬拉維,我們正與婦女一道努力發展小型實業團體,更好地推銷産品。不過我們只有10個左右的小團體,我們需要把它翻萬倍。

問:古普塔博士,能舉一個村莊的人採用你的某項水産技術進而使總體生活品質得到改善的例子嗎?

古普塔:以我在孟加拉國的工作為例,我早在1986年就在那裏工作。大家知道,這個國家三分之二地區在一年當中大約有四到六個月沒在水下。當地有這麼多的水,而且魚是孟加拉人最重要的生活産品,但魚卻很少。這個國家幾乎每年都發洪水,所以農村家庭將棚屋和房子建在地勢高的地方。為了讓房子坐落在高處,他們從房子附近挖去一些土,因而形成小溝或池塘。農村地區有千百萬個這樣的池塘和水溝。我到那裏的時候,它們都閒置,上面漂著討厭的水草——水葫蘆,成為蚊子繁殖的溫床。所以我就思考怎麼利用這些小池塘為這些家庭提供營養。

我是生物學家,當時我不了解農村的生活方式——當地人的文化或經濟狀況。我和這個國家的一些基層非政府組織合作,以便更快開發能夠增加家庭收入、改善家人營養的水産業。在這些非政府組織確信這些技術具有經濟可行性之後,我們深入到村子裏。首先,我們努力了解當地的人民、文化和經濟狀況。而後,我們從沒有投資風險的小型、低成本技術起步,在他們的池塘中試驗這些技術併為他們作示範。

我們去了幾個村莊,實際上,在我們的技術示範和養殖場研究中,有一萬多村民與我們合作。所以,在我們證明每公頃的閒置池塘和路邊小水溝能在四到六個月的時間內生産兩到三噸魚之後,引起了極大的反響,技術得到廣泛採用。

應當説,這是農村水産業的一場革命,改善了農村人口的生活和營養。這是我們的第一步。

第二,我們認識到大多數農村婦女在家裏勞動,但沒有受雇從事其他工作。我們認為,如果能調動婦女運用這項低成本、低投入的簡單技術,她們就能增加家庭收入,補充丈夫從事農業勞動或類似工作的收入。所以我們調動她們,提供培訓,非政府組織為她們提供不需任何擔保的小額貸款。這種做法取得了很好的成效。現在,孟加拉國大約60%的農村養魚人是婦女。

所以這樣增加了家庭收入,提高了婦女在家庭和社會中的地位。在此之前,她們只是勞力。

我見過一個非政府組織用的宣傳畫,上面是一位有12隻手的婦女。一隻手抱著嬰兒,一隻手打掃屋子,一隻手做飯,一隻手劈木柴……這幅畫的名稱是“我的妻子不工作”。其實她什麼都做!但是除非她帶來現金收入,否則她就不被認為是在工作。因此,我們通過低代價的技術讓婦女參與進來。她們接受培訓以後,有了自信,就想學習收益更高的較複雜技術。現在她們之中的一些人從事魚苗生産[在孵卵池從事人工養殖魚苗],這項産業帶來的利潤比養魚更高。

我到孟加拉時,水産品産量不到10萬噸。現在已接近100萬噸。所以,這不僅增加了産量,也給收入機會極少的農村地區創造了生計。

問:政治因素也可能影響糧食保障。政策可以鼓勵也可以影響生産,顯然世界上有些政權不重視自己人民的營養和健康。你們認為政治問題與饑餓有多大關係?

納爾遜:我是科學家,是技術人員,因此最好讓其他人來回答這個問題。不過,在世界一些地區這肯定是個重大障礙,特別是在非洲。我們已經看到,發生改變的國家能夠做哪些事情。馬拉維是一個良好的例子。印度正在復興,政府開始重視開發更多的加工技術,以便保存和經銷他們的産品。政府起著很重要的作用。

古普塔:我們不只關注技術,也關注對農民的收購價。作物豐收時,市場價格下跌,農民便無利可圖。一方面,投入的成本——肥料和殺蟲劑——上漲,另一方面,他們的産品得不到保證或只得到最低的價格。我們國家就有這種事——糧食豐收,市場價格下跌,農民不能收回生産成本。

因為如此,從事糧食生産的農民有時候便從種植糧食作物轉向經濟作物——棉花、煙草、甘蔗等等。所以,政府需要確保農民能賣出的最低價格,照顧到他們的利益。

問:今天,全球農業面臨的一個巨大的未知是,隨時間的推移氣候變化可能帶來什麼影響。古普塔博士,讓我們談談你的期望。把我們再帶回到孟加拉,這是個低地國家,特別容易受到氣候變化預計導致的海平面上升的影響。

古普塔:關於氣候變化對作物的影響,人們已經做了大量的工作,但是與魚類相關的資訊並不多。不過,考慮到海洋可能發生的變化,捕魚業可能受到重大影響。全球變暖將改變魚類的多樣性、魚群分佈和數量。氣候變化和全球變暖將導致海水酸化,影響到貝類生物,比如蝦、牡蠣、蛤等。這將對水産業造成一定影響。所以我們在考慮培育能夠耐鹽的魚種。應對氣候變化還有更多工作要做。

問:納爾遜博士,糧食供應鏈的加工和保存環節在如何應對氣候變化?

納爾遜:氣候變化給遺傳學家和作物育種人員帶來壓力,要求他們培育出能夠承受乾旱和低溫的品種。生産鏈的這個環節至關重要。如果不開展這方面的工作,我認為我們將看到一些重大的影響。另一方面,氣候變化意味著生産區域會發生變化,這意味著由於溫度和氣候對生産的影響,需要把産品從一個地區運到另一個地區,從而需要更多的分銷工作。

前面我提到,我們已經開始在普渡(Purdue)這裡建立國際中心。我們已經得到從事這項工作的一些資金,重點是技術和市場發展,並且在世界上那些人口受到饑餓威脅的地區減少産品損耗。我們認為國際社會需要關注糧食供應鏈的這一環節,進而可望減少饑餓,增強糧食保障。

古普塔:我認為還必須把改善農民生活作為解決方案的一部分。除非我們能夠減少貧困和饑餓,糧食生産本身不能解決問題。所以我們正著眼為農村地區的人們創造生計,改善他們的生活。

本訪談中表述的看法不一定反映美國政府的觀點或政策。

(此文係美國國務院國際資訊局出版物,網址:http://www.america.gov/mgck/)



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為世界爭取糧食保障

2010.03.15
2009年世界糧食獎獲得者格比薩•伊傑塔博士研發出能夠在惡劣環境中生長的雜交高粱。

2009年世界糧食獎獲得者格比薩•伊傑塔博士研發出能夠在惡劣環境中生長的雜交高粱。

20多年來,世界糧食獎(World Food Prize)每年表彰世界各地為提高糧食産量和品質以及為解決更多人吃飯問題而作出重大貢獻的人。

這個獎代表著諾曼•博洛格博士(Dr. Norman Borlaug)的夢想。作為“綠色革命”(“Green Revolution”)之父,博洛格一生致力於改進農業生産。他開創的方法大大增加了作物産量,有助於解決人口日益增長的發展中國家的吃飯問題。在1970年獲得諾貝爾和平獎之後,他提出了設立同類大獎的構想,以喚起人們對農業的重視,並激發更多人在這一領域取得成就。

自從1986年設立以來,世界糧食獎表彰了世界各地科學家和政治家所取得的多種不同成就。世界糧食獎的獎額為25萬美元,由商人慈善家約翰•魯安(John Ruan)贊助,總部設在位於美國重要農産區的愛荷華州得梅因城。

格比薩•伊傑塔博士是衣索比亞的一位植物培育和遺傳學專家,他因研發出能夠在惡劣環境中生長的雜交高粱而榮獲2009年世界糧食獎。高粱是世界主要穀物之一,也是一些地區的主食作物。埃傑塔使高粱産量得到提高,並因此增加了非洲撒哈拉沙漠以南地區數億人口的糧食來源。

世界糧食獎的其他獲獎人的成就包括將不毛之地改造成良田、研發出新型雜交植物以及創立解決貧困人口吃飯問題的社會計劃等。

 (此文係美國國務院國際資訊局出版物,網址:http://www.america.gov/mgck/)



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向水要魚

2010.03.15
古普塔博士(中)為南亞村民講授水産養殖技術。

古普塔博士(中)為南亞村民講授水産養殖技術。

數千年來全世界的農民都面臨同樣的難題:向土地和雨水要莊稼。

莫達杜古‧維傑亞‧古普塔(Modadugu Vijaya Gupta)為這個古老的難題找出一個嶄新的答案,並因此榮獲2005年世界糧食獎(World Food Prize)。他教南亞和東南亞的貧困家庭從廢棄的池塘、路邊的溝渠和其他素來無人光顧的水塘中收穫食物;他教他們將原被視作農業廢料的野草、牲畜糞便和米糠等化為飼料來養魚。

在這位印度科學家的幫助下,100多萬貧困家庭在飲食中增加了蛋白質和礦物質,改進了健康狀況,延長了壽命。

被稱為“藍色革命”(“Blue Revolution”) 領路人的古普塔教窮人學會將小水洼變成生産食魚的“微型工廠”。他和他調動起來的一些團體把水産養殖技術教授給窮人,並使他們不僅學會養魚,而且通過提高産量而增加收入。古普塔的努力從上世紀六十年代起始於印度農業研究理事會(Indian Council of Agricultural Research),數十年來擴展到孟加拉國、越南、印度尼西亞和其他國家。 僅在孟加拉國,水産養殖業的魚産量就從每公頃304公斤提高到5000多公斤。在他的母國印度,水産養殖技術使魚産量增加了20倍。

古普塔不僅致力於提高産量,而且也注重可持續發展,他與水産養殖遺傳學國際網(International Network on Genetics in Aquaculture)協作,鼓勵支援維護生物多樣性,並培訓了大約300位專精開發可持續生産技術的亞洲科學家。

“世界糧食獎”表彰他説:“古普塔博士一生致力於推動在全球擴大水産養殖並使其效率得到提高”。

古普塔曾在世界銀行(World Bank)、亞洲開發銀行(Asian Development Bank)、美國國際開發署(U.S. Agency for International Development)、聯合國開發署(U.N. Development Programme)和聯合國糧農組織(U.N. Food and Agriculture Organization)等許多組織擔任顧問。他雖已從世界漁業中心(World Fish Center)助理總幹事的職位退休,但仍任該組織的高級研究員,繼續致力於通過改進漁業和水産養殖業而為減少貧困和饑餓作貢獻。

(此文係美國國務院國際資訊局出版物,網址:http://www.america.gov/mgck/)



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從農田到餐桌一路保鮮

2010.03.15
菲利普•納爾遜博士因發明液體食品的保鮮儲藏和運輸方法而榮獲世界糧食獎。

菲利普•納爾遜博士因發明液體食品的保鮮儲藏和運輸方法而榮獲世界糧食獎。

如果你曾喝過盒裝湯、盒裝牛奶或盒裝果汁,那麼你就知道2007年世界糧食獎(World Food Prize)所獎勵的成就所在。無菌(衛生)食品加工技術不僅使發達國家的消費者能夠在野餐籃裏帶上一盒果汁,而且能夠使農作物保鮮、防腐,從而給世界帶來更多的安全和營養食品。

世界糧食獎在表彰詞中説,菲利普•納爾遜(Philip E. Nelson)博士作出的突破性技術創新,使新鮮水果蔬菜的大規模儲藏和運輸發生根本改觀。無菌食品加工使果汁和其他液體食品的大批量包裝和全球運輸成為可能。

納爾遜的加工技術使農植物或牲畜産品在被製成食品後——例如水果化為果汁後,得到滅菌處理和包裝。包裝後的食品安全、性質穩定,運輸中可以不需冷藏,並可在運到市場或被消費者食用前存放相當長時間。在加工過程中,食品經由一根細管迅速加熱殺死所有病菌,而後迅速冷卻,從而得以保鮮。納爾遜是在印第安納普渡大學(Purdue University)任教期間開始這項創新研究的。雖然這項加工技術當時已經存在,但納爾遜找到了將其大規模應用的途徑——甚至可被用於50萬加侖的洲際集裝箱運輸。

納爾遜的方法使發展中國家受益良多——這些國家的農作物腐壞率有時可高達50%。另外,在發展中國家擴大提供食品和營養的項目中,以及在為受災地區(如2004年的印度洋海嘯)集結和運送食品的過程中,無菌加工技術也具有關鍵作用。

納爾遜是位於印第安納州西拉斐特的普渡大學食品科學系食品加工專業肖勒(Scholle)榮譽教授。

(此文係美國國務院國際資訊局出版物,網址:http://www.america.gov/mgck/)



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美國糧食政策力求“轉型變革”

2010.03.15
據聯合國報告,幾乎每6個人中就有1人缺少為保障積極健康的生活所必需的糧食。

據聯合國報告,幾乎每6個人中就有1人缺少為保障積極健康的生活所必需的糧食。

“成功的真正標誌,不是我們是否成為讓人能勉強度日的永久援助源泉,而是我們是否成為為實現改天換地的變化而進行能力建設的夥伴。 ”——歐巴馬總統2009年在迦納的演説

2009年10月,在世界糧食日(World Food Day),國務卿希拉蕊∙柯林頓(Hillary Clinton)和農業部長湯姆•維爾薩克( Tom Vilsack)宣佈了美國糧食保障行動計劃(U.S. Food Security Initiative)細節。

該計劃的目標為:

--以可持續方式減少饑餓;

--提高農村貧困人口收入;

--減少兒童營養不良人數。

該計劃的5項主要指導原則是:

--美國將與夥伴國家共同制定和實施計劃。

--該計劃將投資于對農民及其技能和持續發展有助益的手段。

--該計劃將密切配合地方及地區性努力。

--該計劃將支援多邊機構消除全球饑餓的努力。

--該計劃將是美國一項長期和追究效果的承諾。

為實現這一計劃,美國農業部的科學家和專家將:

--投身於提高全球農作物的營養價值和産值;

--幫助合作夥伴解決與灌溉、作物改良、消除蟲害等有關的技術難題以及其他問題;

-- 幫助其他國家培訓未來的農業領袖。

美國官員強調,糧食保障對實現經濟、環境和國家安全等目標具有重要意義。

(此文係美國國務院國際資訊局出版物,網址:http://www.america.gov/mgck/)



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數字資訊

2010.03.15

10.2億:全球饑餓和營養不良人口。其中6.42億在亞洲和太平洋地區;2.65億在非洲撒哈拉沙漠以南地區(聯合國糧農組織<FAO>)

1.48營養不足的兒童(unitedcalltoaction.org.)

67萬:每年與缺乏維生素A相關的兒童死亡人數(unitedcalltoaction.org.)

7比1: 工資提高和殘疾減少帶來的效益與加強維生素A的開銷之比(美國國際開發署<USAID>)

28比1:碘化鹽的收效與開銷之比(美國國際開發署)

84比1:強化營養元素的收效與開銷之比(美國國際開發署)

100%:為解決2050年預期達90億的世界人口吃飯問題所需要的糧食增産幅度(聯合國糧農組織)

55億美元:未來兩年美國政府將用於解決世界饑餓問題的開支(農業部長湯姆‧維爾塞克<Tom Vilsack>)

55%:過去50年美國政府提供的全球糧食援助比例 (維爾塞克)

70%:用於農業的全球淡水比例(聯合國糧農組織)

2000-5000升: 生産一日飲食所需平均水量(聯合國)

300%:諾曼‧博洛格(Norman Borlaug)在墨西哥工作期間,該國小麥生産增加比例(蘭德研究<Land Study>)

25%:在“綠色革命” (“Green Revolution”)之後發展中國家普通人口卡路裏攝入量上升比例(戈登‧康韋<Gordon Conway>)

250%: 1950年至1984年穀物産量增加比例。(肯德爾和皮門特爾<Kindall and Pimentel>)

400%:2009年世界糧食獎(World Food Prize)獲獎人格比薩‧伊傑塔(Gebisa Ejeta)開發的抗雜草和耐乾旱高粱雜交品種相對於地方品種的産量增長比例(世界糧食獎)

300%:孟加拉國採用“藍色革命”(“Blue Revolution”)創始人莫達杜古‧古普塔 (Modadugu V. Gupta)發展的漁業技術帶來的漁業産量增長比例(世界糧食獎)

農作物産量最高國家

根據聯合國糧農組織有關2007年收成的最新資料,以下為世界下列作物産量最高的國家:

國家        作物        産量

中國        大米        1.87億噸

中國        小麥        1.09億噸

美國        玉米        3.3億噸

法國        大麥        950萬噸

尼日利亞    木薯        4300萬噸

巴西        甘蔗        5.5億噸

(此文係美國國務院國際資訊局出版物,網址:http://www.america.gov/mgck/)



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農作物産量最高國家

2010.03.15

根據聯合國糧農組織(U.N. Food and Agriculture Organization)有關2007年收成的最新資料,以下國家為世界下列作物産量最高的國家:

國家        作物        産量

中國        大米        1.87億噸

中國        小麥        1.09億噸

美國        玉米        3.3億噸

法國        大麥        950萬噸

尼日利亞    木薯        4300萬噸

巴西        甘蔗        5.5億噸

(此文係美國國務院國際資訊局出版物,網址:http://www.america.gov/mgck/)



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生物燃料來源

2010.03.15

第一代(已完全商業化的技術)

原料

用途

玉米、甘蔗、糖蜜、高粱

乙醇

大豆和其他植物油、再生油脂、牛油脂

生物柴油

第二代(正在涌現的生物燃料技術)

原料

用途

玉米秸稈、麥稈與稻草、糞便、甘蔗渣和高粱桿渣等農業殘余物

甲烷、纖維素乙醇、發電廠燃料

伐木剩餘物和木頭等森林生物質

纖維素乙醇、發電廠燃料

城市木質廢料和垃圾

甲烷、纖維素乙醇、發電廠燃料

包括柳枝稷,芒草,草蘆,甜高粱,苜蓿等草本植物

纖維素乙醇、發電廠燃料

包括柳樹、雜交楊樹、三角葉楊松、懸鈴木松、桉樹等短輪伐期木本植物

纖維素乙醇、發電廠燃料

資訊來源:生物質研究發展理事會(Biomass Research and Development Board)的《美國生物質原料經濟學之文獻評述》(The Economics of Biomass Feedstocks in the United States:A Review of the Literature)。

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博洛格的業績:創立農業研究新模式

2010.03.15

作者:羅傑•比奇

諾曼•博洛格(Norman Borlaug)把最新的技術和科學進步應用於實現養活世界人民這一亙古憧憬的目標,使糧食生産發生革命性變化。美國農業部的目標是繼續他的業績,為全球福祉帶來具有同等變革性的改觀。

羅傑•比奇(Roger Beachy)是農業部全國糧農研究所(National Institute of Food and Agriculture)的首席科學家兼所長。2009年被任命為所長之前,比奇是唐納德•丹福思植物科學中心(Donald Danforth Science Plant Center)的創始總裁。該中心致力於通過植物科學改善人類生活。

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讓一個科學領域發生真正變革的機會在一代人中最多出現一次。剛剛去世的博洛格就抓住了這樣一個機會。在跨越40年的生涯中,尤其是在60年代,博洛格使作為世界大部分地區主要糧食來源的小麥、水稻和玉米生産發生了翻天覆地的改變。

諾貝爾和平獎(Nobel Peace Prize)只是博洛格因對“綠色革命”的貢獻而被授予的眾多榮譽之一。在他2009年去世時,發展中國家因他對全球糧食保障所作的貢獻而稱他是美國的偉大英雄之一。僅舉一例:印度總統和總理把博洛格的一生和取得的成就稱之為“一個人的卓越智慧,毅力和科學遠見能夠給人類和平與進步帶來意義深遠的貢獻的見證”。今天,博洛格的遠見卓識正在指引著人們運用最新科學更努力加速實現那個最古老目標——讓世界所有人都有充足的營養口糧。

博洛格的業績

博洛格的早期工作主要是在墨西哥開發和引進抗病小麥品種。由於資源不足,設備差,並且缺少訓練有素的科學家,項目進展困難重重,以致博洛格一度想予以放棄。他的新設想——把小麥種子運往海拔和溫度不同的新地點,進而創造第二個生長季——與傳統的植物常識相抵觸。但他堅持不懈。冒著失去自己職業生涯和名聲的風險,他積極施行雙季種植法。他嚴守重點明確的計劃,開發有充分潛力取得快速和實際成果的新品種,把工作擴展到許多地理區域和環境中,並在心中始終把握著最終目標——通過提高小麥産量減少饑餓。

到1963年,墨西哥小麥收成的95%都出自於博洛格的改良品種——産量比他首次在那裏開始工作的1944年高出6倍。墨西哥不僅小麥産量自足,而且還成為小麥凈出口國。

博洛格在增進墨西哥糧食産量上取得的成功,隨著60年來難以置信的科學進步而不斷發揚光大,使發展中國家數以百萬計人得以免受饑餓和營養不良之苦。他的工作觸動著無論經營規模大小的各類農民。很難想像在世界任何地方,有哪一種主要糧食作物沒有因利用博洛格的工具、技術或實地研究而實現産量大幅提高,營養品質改善,抗病抗蟲能力增強,或變得更能夠適應不利的氣候條件。

博洛格給全球植物種植帶來的全面改觀確實是一個令人敬慕的業績。但對我們這些科學管理人來説,他還留下了另一個不朽的業績:不畏風險。他注重於以大規模的研究解決大規模的問題,他的研究項目給糧食保障帶來的效益既實際,又直接。

博洛格證明,科學和技術可以改善世界人民的福祉。在他去世前最後幾年裏,他意識到,如果科學要進一步改善人類生活,就需要有新的工具、新的策略和新的智慧去面對未來的挑戰。在農業領域,我們可以把這份業績和這種認識化為行動。

博洛格的業績與新紀元

新的挑戰要求我們通過科學和新技術再次變革農業。我們的糧食生産體系面臨許多挑戰,威脅著我們提供安全、充足和有營養的食物的能力。聯合國糧農組織(U.N.Food and Agriculture Organization)預測,即使在面臨新威脅的情況下,糧食産量也必須在2050年前翻一番才能滿足全球需求。我們的糧食供應必須解決從肥胖症到營養不良的各種與營養相關的問題。此外,我們需要開發防止食物遭受微生物污染的程式和技術。

就在對糧食的需求不斷增加的同時,對生産它所需能源的競爭也在加劇。美國能源部發表的《2009年國際能源展望》(International Energy Outlook 2009)預測,世界能源市場的總消費量在2006至2030年間將增加44%,特別是在中國和印度。如果我們要保證充足的糧食供應,新的可再生能源必須納入生産環節。農業可以在開發這些能源方面起關鍵作用。

農業科技必須對這些緊迫問題作出反應,既要確保美國的食品、燃料和光纖系統的可持續性,也要解決世界上最棘手的一些問題。就這點而言,博洛格一定會歡迎國家科學院(National Academy of Science)的最新報告《21世紀的新生物學》(A New Biology for the 21st Century)。這將是利用科學解決社會問題的又一重大步伐。其中的建議反映了他所珍視的價值觀念:

——以大膽、不畏風險的方式理解生物學的基本問題。

——在“新生物學”最有前途提供變革突破的領域,對複雜的科學問題投以鐳射般專注的精力。

——逐步增加跨學科的研究,以適應21世紀問題的複雜性和規模。

——確保用對人類健康、糧食保障和環境管理産生的實際影響作為衡量我們科學進步的尺度。

新生物學報告認識到這些挑戰和應對它們所需要的研究工作的巨大規模。報告向人們解釋,未來的發展將有賴於對植物生命本身有更根本的了解:

農業的遠景依賴於更深入地了解植物的生長。生長——或發育——是基因組中儲存的基因指令向一個完全成型的有機體發展的過程。對植物中的這一過程的了解仍然少得出奇。一個基因序列為植物的育種方法提供了分解清單和資源,但並沒有提供所需要的資訊以便了解每個基因對個別植物細胞的形成和行為如何起作用,這些細胞之間如何溝通協作來形成組織(如血管系統,或表皮),以及這些組織如何共同發揮作用形成整個植物。

報告建議利用新的技術,幫助了解植物如何生長和繁育,包括利用模型和模擬手段直觀植物在細胞和分子層的生長和發育。報告闡明,這一努力的目標是要用一種更有效的方法培育可以在不同具體環境中持續生長的植物品種。開發這些新的手段將不僅為解決傳統農業問題,也為解決健康,能源和環境等問題帶來新方法和新工藝。

我們在美國農業部所採用的正是這一做法。我們致力於通過開發可以在嚴酷環境下生長髮育的新作物品種來解決世界饑餓問題。我們將採用科學帶給我們的每一手段;我們不能忽視任何有可能為實現全球糧食保障帶來突破的科學領域。我們知道,這項研究將對健康、能源和環境産生連帶效益。這些進步將使我們在減少其他國家遭受饑餓和營養不良危害的同時,幫助美國農民保持在全球農業市場上的競爭力。

迎接今天的挑戰不僅需要有新思路和新手段,而且還需要有資助和管理研究工作以及衡量成功的新方法。對於美國農業部來説,這種新方法的代表就是農業部長湯姆•維爾薩克(Tom Vilsack)2009年年底宣佈建立的“全國糧農研究所”(National Institute of Food and Agriculture)。

在創建糧農研究所的過程中,美國農業部向美國政府其他科研機構取經,以確定管理聯邦專款的“最佳做法”。我們由此領會並準備實施的做法有:

——高度的透明度和問責制將使我們的贈款有的放矢。

——我們將把大量問題化為一系列有限和具體的問題,從問題根源著手。

——我們將不大力發展很多單一課題或單項重點的窄面研究項目,而是將識別和招聘最優秀的人才——無論他們在哪——並確保留住他們的服務,獎勵他們的工作。

現在是對廣泛且類型各異的挑戰進行仔細評估和達成共識的時候了。通過巧妙地識別這些挑戰和有效地調配資源,我們可以幫助解決以往無法解決的重大社會問題——氣候變化,食品安全,兒童營養不良和肥胖,國內外糧食保障,充足並可再生能源——並有希望在這樣做的同時,保護和改善環境,為美國農村和世界創造財富。

諾曼•博洛格把農業科學技術應用於解決他那個時代的挑戰性。全國糧農研究所致力於通過取得同樣的根本性轉變弘揚他的業績。同美國以及其他國家中的合作夥伴的合作將使我們能夠利用和發展最新科學成果——例如在植物的基因排序和動物基因組上取得的驚人進展。我們擁有新的強大工具——生物技術,奈米技術,以及大規模的電腦模擬,它們可被應用於農業的各類領域。農業是一門科學,必須廣泛地借助於許多學科和許多技術;但是我們的科學方案需要重點突出,利用其他資源,分清輕重緩急。以這種方式,我們將能像博洛格那樣,為增進全球社會的健康與福祉作出卓越貢獻。

(此文係美國國務院國際資訊局出版物,網址:http://www.america.gov/mgck/)



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解決“隱性饑餓”

2010.03.15
在一個試點項目中,烏干達婦女種植一種維生素A含量高於現有品種的甜薯。

在一個試點項目中,烏干達婦女種植一種維生素A含量高於現有品種的甜薯。

滿足世界未來糧食需求是對全球糧食種植者能力和智慧的考驗。而糧食問題不僅體現于數量,也涉及品質。據聯合國糧農組織(U.N. Food and Agriculture Organization)2009年的估計,有10億以上人口吃不到足夠的營養豐富的食物,如肉、蛋、奶和蔬菜等。

尋求解決這一問題的倡導性組織“微量營養素行動”(Micronutrient Initiative)將營養不良問題稱為“隱性饑餓”。該組織的網站指出:“在大範圍存在隱性饑餓的地方,家庭、社區和整個國家都陷入不健康與貧困的惡性迴圈中”。

幼年時期缺乏成長所必需的各種關鍵維生素和營養成分可能導致終身缺陷。

最理想、但也是最困難的解決方法,是為全世界今天和未來人口提供充足和有營養的食物。另外還有其他一些解決辦法,其中包括推廣維生素片等營養藥物或提供強化食品,如含碘鹽和添加維生素D和鈣的牛奶等。由美國國際開發署(U.S. Agency for International Development)和聯合國兒童基金(U.N. Children’s Fund)等許多主要援助機構組成的國際聯盟在2009年發出聯合行動呼籲(United Call for Action),支援上述解決辦法。

解決營養不良問題的另一途徑是生物強化,即開發含有更高營養成分的主要糧食作物的新品種。

國際農業研究項目“生物強化”(HarvestPlus)正在探索這一途徑,以期提高亞洲和非洲的7種主要糧食作物的營養含量,其中包括豆類、木薯、玉米、珍珠粟、稻穀、甜薯和小麥。

生物強化項目力爭在今年播種第一批強化作物,即經過培育的含鐵量高於平均值的豆類作物。這些作物將種植在盧安達和剛果民主共和國,這兩國可能有多達二分之一的兒童飲食中缺少鐵元素。

生物強化項目還致力於在2011至2012年間培育出新的木薯品種,使這種澱粉類主食作物的維生素A含量翻三番,達到維持正常視力所需要的推薦量的大約50%。尼日利亞和剛果民主共和國已定於2011至2012年間種植一批生物強化木薯。

(此文係美國國務院國際資訊局出版物,網址:http://www.america.gov/mgck/)



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農作物躋身21世紀能源行列

2010.03.15
甘蔗渣在巴西被用來生産乙醇,而乙醇與汽油以一定比例混合便成為機動車燃料。

甘蔗渣在巴西被用來生産乙醇,而乙醇與汽油以一定比例混合便成為機動車燃料。

作者: 埃莉莎•伍德

在世界各國為如何滿足人口糧食需求而尋找出路的同時,找到清潔能源的需要也同樣緊迫。農業很可能會滿足我們未來的部分能源需求,很多國家正在探索這一潛力。

埃莉莎•伍德(Elisa Wood)專門從事能源問題研究,她的著述可見網站: www.RealEnergyWriters.com.

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解決能源危機的新出路不在油田,而可能在農田;世界各國正在用生物能源——從植物中提取的燃料——取代對部分石油製品的需求。“能源耕種”增加了對農作物的需求,也為之開闢了廣泛的新市場:巴西的甘蔗、美國的玉米和大豆以及其他國家的草、籽、樹都受到青睞。

美國的作物燃料

許多國家已經在用生物能源作為小轎車和卡車的燃料;它們通常採用將生物能源與汽油或柴油混合的方式。在美國,生物燃料的兩種主要形式是,從玉米提煉的乙醇和源於大豆的生物柴油。

預計這類燃料的市場將會發展。美國能源資訊署(U.S. Energy Information Administration)表示,生物能源將可以幫助滿足美國在今後25年中對液體燃料日益擴大的需求。歐洲、亞洲和中南美洲也將愈益倚重這類資源。

生物能源因其可再生性——只需種植相關作物——而具有特殊的吸引力。今天大部分交通燃料主要來自石油,但石油一經用去便不會再生。經濟學家們斷言,隨著石油來源減少,其價格將上漲。據專家們預言,生物能源將成為21世紀的新能源。

生物能源專家約翰•厄本恰克(John Urbanchuk)表示,“在取代石油燃料方面,生物燃料發揮著非常、非常重要的作用。”厄本恰克就職于在全世界設有分公司的專業諮詢公司LECG。據他提供諮詢服務的全國生物柴油委員會(National Biodiesel Board)説,如果美國用可再生燃料替代目前所耗柴油的僅僅5%,便可以取代現在從伊拉克進口用於生産柴油的全部原油。

厄本恰克表示,“還有其他益處,生物燃料為農場主提供了市場型收入,而這十分重要。如果能有以市場為基礎的穩定回報,就可以減少政府對農業的補貼,從而將這筆資金派作其他用途。”

美國實行的要求在汽油中增加乙醇含量的政策,使美國的玉米種植者因生物能源的蓬勃發展而尤其受益。2008年,美國在混合汽油中添入了超過90億加侖(3400萬千升)的乙醇,玉米用量達32億蒲式耳。根據一項聯邦規定,到2022年,乙醇産量將提高到目前的4倍。隨著生産廠商擴大規模,他們將需要更多玉米。據美國農業部(U.S. Department of Agriculture)預計,到2018年,乙醇生産所使用的玉米很可能將佔美國全部玉米用量的35%。

厄本恰克表示,玉米在美國成為能源作物是很自然的,因為“種植玉米、加工玉米是我們做得最成功的事情”。玉米是美國最廣泛生産的飼料穀物,而且美國在不斷探索出更有效的玉米種植方法。去年,美國生産了創紀錄的132億蒲式耳玉米,所使用的耕地面積卻比前一年減少了500萬英畝(202萬公頃)。

生産生物柴油的主要農作物大豆在美國也廣為種植。美國是世界上最大的大豆生産國和輸出國,共有近40萬大豆種植農遍及29個州。2009年,美國的混合或純生物柴油總銷售量為4.59億加侖(170萬千升)。一蒲式耳大豆可生産1.4加侖(5.3公升)大豆生物柴油,因此僅在2009年一年中,大豆種植者就為可再生生物柴油提供了將近3.28億蒲式耳大豆。

國際推廣生物能源運動

日本航空公司飛機正在加油,飛機所採用的是50%普通燃料與50%生物燃料的混合燃料。

日本航空公司飛機正在加油,飛機所採用的是50%普通燃料與50%生物燃料的混合燃料。數家航空公司已經進行了生物燃料飛行試驗。

在經濟合作與發展組織(Organization for Economic Cooperation and Development)的30個成員國中,生物燃料和風力預計將成為發展最快的可再生能源。據估計,在未來20年中,印度的生物燃料使用將增長15%,中國將增長10%;諸多南美國家的生物燃料工業也在發展。

美國和巴西是領軍國家,並且預期會保持領先態勢。這兩個國家生産的生物能源佔世界産量的70%,其中美國生産較多的乙醇,而巴西則常被稱為第一個生物燃料經濟。30年來,在大量政府投資的支援下,巴西一直在不斷完善從甘蔗中提取乙醇的工藝。如今巴西不再使用單純靠汽油驅動的汽車,政府要求所有機動車均採用含四分之一乙醇的混合燃料。2008年,巴西生産了約25000千升乙醇,並出口了其中大約15%。然而,對巴西的成功是否能夠複製仍有很多爭議,因為在世界其他地方幾乎再也找不到像巴西這樣適合於種植甘蔗的氣候和廣袤的土地。

在發展中國家,生物燃料雖已被普遍使用,但主要是用於家庭取暖和烹飪。生物燃料農作物市場尚未開發,因此這類作物還未成為經濟收入的來源。但是,哈佛大學肯尼迪政府學院(Harvard University’s Kennedy School of Government)貝爾弗爾科學和國際事務研究中心(Belfer Center for Science and International Affairs)所作的一項題為“認證戰略,工業發展與生物能源全球市場”(Certification Strategies, Industrial Development and a Global Market for Biofuels)的研究認為,鋻於好幾個發展中國家都具有尚待開發的巨大生物能源潛力,這種狀況有可能改變。

儘管生物能源能夠為貧困的農村地區提供發展新型農産業的基礎,但仍有許多難題有待解決。首先,必須有一個穩定的政府才能吸引到建設必不可少的基礎設施所需的投資人與資本。再者,形成生物能源生産還需要有提煉燃料的煉油廠、使用燃料的汽車、以及能把燃料運到市場的交通設施。

此外,儘管每桶成本約為60美元的乙醇從成本角度來説是一種具有競爭力的燃料,但貝爾弗爾研究中心的報告指出,由於政府政策目標缺乏一致性,有時甚至相互矛盾,生物燃料出口市場的形成帶有相當大的隨意性。例如,當發達國家為了保護本國農民的利益而限制進口時,就使得新興力量更難以進入市場。儘管如此,該項研究仍然認為蘇利南、蓋亞那、玻利維亞、巴拉圭、剛果民主共和國、喀麥隆等國傢具有生産並輸出甘蔗乙醇的巨大潛力。

該項研究報告還指出,十分重要的一點是,一個國家必須首先保障穩定的糧食供應,而後才有可能把農業資源轉到能源領域。確實,即使在美國也有人擔心生物燃料生産對糧食供應的影響。在2007至2008年糧食價格上漲時,地球政策研究所(Earth Policy Institute)等團體就曾把生物燃料指為一大主因。該研究所斷言,把玉米用於生産燃料增加了對玉米的需求,從而也造成用作糧食的玉米價格的升高。但是,美國國會預算辦公室(U.S. Congressional Budget Office)後來的分析結論是,玉米轉用於乙醇生産對於糧食價格的影響微乎其微,在5.1%的糧價上漲中僅佔0.5-0.8%。國會預算辦公室的資料還指出,能源成本飆升等其他因素對推動糧價上漲的作用更大。不過,生物能源的倡導者有必要認真對待‘生物燃料意味著更高的糧食價格’的觀念。許多人指出,草或豆類産品並不是全都拿去做了燃料,有些是被用來提取作牲畜飼料或其他用途的磨粉或副産品。

下一步?

儘管對玉米和大豆的需求預計將保持穩定,但其他目前處於不同開發階段的一些作物將會為進入生物燃料生産市場而出現競爭。例如,愛達荷大學農業與生命科學學院(University of Idaho’s College of Agriculture and Life Sciences)的研究人員發現, 芥菜籽(mustard seed)、加拿大低酸油菜籽(canola)和油菜籽(rapeseed)均很有潛力。據該校育種與遺傳學教授傑克•布朗(Jack Brown)介紹,芥菜籽有兩種用途:其油可製成生物柴油,其辛辣的粗磨粉可製成在農田撒播的殺蟲劑。

人們並不指望生物燃料完全取代石油産品,但即使只取代一小部分,分析家們認為,也會促使價格下調。就生物柴油而言,布朗敦促農作物種植業用生物柴油産品取代其使用的所有以石油為基礎的燃料。他説,拖拉機和卡車應該以農作物燃料為動力,這不僅支援農業,而且也保護農田不受石油産品釋放物的污染。這將對石油産品的使用産生小小的但很有意義的影響——農業只佔美國國民生産總值的1%強。布朗表示,“即使生物柴油業能發展到如我們所願,它也只能生産出這個國家每天所需燃料的一小部分,這也就是為什麼生物柴油的用戶不應是送孩子上學的主婦或加州招搖的影星,而是被用於與環保息息相關的地方。”

目前正在進行的還有一些從更奇特的原料提煉生物燃料的嘗試,例如:從藻類、蓖麻油、咖啡渣、微生物、羽毛粉、鮭魚油、煙草以及其他五花八門的草、種籽和樹木等。好萊塢的一些影星展示他們在使用利用餐館煎炸快餐剩下的油脂製成的生物燃料。不過,這類物質使用範圍很窄,因為它們易於凝固,只能少量投入使用。

與此同時,航空業也在轉向生物燃料,波音公司(Boeing)、墨西哥機場和輔助服務機構(Mexican Airports and Auxiliary Services Agency)和霍尼韋爾公司(Honeywell)已聯手尋找將墨西哥作物轉化為生物燃料的途徑。在美國,聯邦快遞公司(FedEx)已經承諾,到2030年,它所使用的三分之一燃料將來自生物能源。生物能源也正在被用於電力生産,多數用於小型發電廠。一個前景看好的領域是生物能源和煤並用發電,即電廠在一部分時間使用煤以保持低成本,而其餘時間則使用生物能源以提高發電廠的環保水準。

預計在2030年以前,全球對生物燃料的需求將以每年8.6%的速度增長,滿足這一需求有賴於政府的支援,因為如同大多數可再生能源一樣,發展使用生物燃料仍要依靠經濟鼓勵措施。以美國為例,聯邦標準規定,到2022年,在汽油中混合的生物燃料將增加到近360億加侖(1.36億千升)。此外,歐巴馬政府承諾投入8千萬美元推動生物燃料研究。

有了這樣的支援,再加上對使用石油替代品的推動,生物能源給古老的農業注入了新的活力和生命力。一貫為人類提供衣食住原料的農業,如今穩步邁入了提供另一必需品的新領域:讓一切得以運轉的能源。

本文表達的看法不一定反映美國政府的觀點或政策。

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