馬丁•路德•金紀念日:為他人服務的日子
2013.01.17

美國的節假日

馬丁•路德•金(Martin Luther King Jr.)曾經説過:“一個人一輩子要回答的最經常、最急迫的問題是:‘你在為他人做些什麼?’”每一年,美國人民在馬丁•路德•金紀念日(Martin Luther King Jr. Day)都通過提供社區服務來努力回答這個問題。

馬丁•路德•金于1929年1月15日出生,後來成為浸禮會牧師。他畢生投身於為非洲裔美國人和其他少數族裔爭取平等權利的事業。馬丁•路德•金所作的努力引起了全世界的關注,形成了他所説的“良知的聯盟”,促進了美國社會的變革,並催生了保護民權的美國法律。

馬丁•路德•金為使非洲裔美國人在美國社會的各個方面享有權利而奮鬥。例如,他對要求黑人在公交車上給白人讓座的法律提出抗議。1955年,他在阿拉巴馬州(Alabama)蒙哥馬利市(Montgomery)領導了為期385天的公交車系統罷乘運動。該運動以美國地區法院裁決在蒙哥馬利市所有公交車上終止實行種族隔離而宣告結束。1963年8月,馬丁•路德•金領導了數十萬民權支援者參加在華盛頓的遊行集會。就是在這次集會上,馬丁•路德•金站在林肯紀念堂(Lincoln Memorial)的臺階上發表了他最著名的演講《我有一個夢想》( I Have a Dream)。他在演講中説:“我夢想有一天,這個國家會站立起來,真正實現其信條的真諦:‘我們認為這些真理是不言而喻的,人人生而平等。’”

1964年,馬丁•路德•金因其為剷除種族隔離和種族歧視而付出的努力成為最年輕的諾貝爾和平獎(Nobel Peace Prize)得主。他將這筆獎金用於進一步推進民權運動目標的事業。

除了捍衛非洲裔的民權外,他還主張維護勞工權利。他在1965年説:“[美國的]勞工運動是變苦難和絕望為希望和進步的主要力量。由於勞工的英勇鬥爭及經濟和社會改革,失業保險、養老金、政府濟貧項目逐一齣臺,最重要的是,制定了新的工資標準,使勞工不僅能夠維持生存而且能保障溫飽有餘的生活。”

馬丁•路德•金認為,所有勞工都應享有尊嚴,經濟公正是民權改革的一項重要內容。他在1968年的一次演講中問道:“如果有人掙不到足夠買一個漢堡包和一杯咖啡的錢,那麼能在一個取消隔離的午餐館用餐又能使他得到什麼好處呢?”

1968年4月4日,馬丁•路德•金在田納西州孟菲斯(Memphis, Tennessee)一家汽車旅館的陽臺上被一名罪行纍纍的白人至上主義者詹姆斯‧雷伊(James Earl Ray)刺殺。馬丁•路德•金前往孟菲斯是為了領導支援該市清潔工人大罷工的抗議遊行。

在他去世後不久,在美國掀起了一場紀念他的運動。1983年,羅納德‧裏根(Ronald Reagan)總統簽署法案,確定每年一月份的第三個星期一為紀念馬丁•路德•金的全國法定假日。1994年,美國國會將馬丁•路德•金紀念日確定為全國服務日,號召各行各業的美國人在那一天志願奉獻自己的時間和精力,幫助實現馬丁‧路德‧金提出的“至愛社區”的願景。



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