嘎勞德特大學:為聾人拓展天地
2012.12.14

嘎勞德特大學(Gallaudet University)是一個與眾不同的學習園地,在這裡就讀的約1,100名大學生和400名研究生都是聾人或重聽者。它是世界上唯一一所全部課程和服務都是專為耳聾和重聽學生而設計的高等教育機構。所有課程都採用美國手語(American Sign Language)和英語授課。

據嘎勞德特大學的使命聲明,該校的使命是“在科研和學術活動中保持優良傳統,幫助畢業生為在競爭激烈、技術主導和變化迅速的社會中爭取就業機會[做好準備]”。學校還致力於增強當地和全球聾人的知識、社會、語言和經濟活力,保護聾人的歷史,並“讓更多人意識到聾人及其手語是在認知、創造性和文化層面為人類的多樣性做出重要貢獻的豐富資源。”

培養聾人專業人員

坐落于首都華盛頓(Washington)的嘎勞德特大學共設40多個文學士和理學士專業。其研究生院可授予公共管理和國際開發等專業的碩士學位以及臨床心理學和語言學等專業的博士學位。

嘎勞德特大學的大多數研究生課程旨在培養學生在聾人和重聽者專業服務方面的技能。例如,嘎勞德特大學的聾人教育批判性研究課程致力於幫助其畢業生做好準備,“通過批判性地審視教育、社會和政治問題,在擔任專業人員、管理人員、教師和研究人員等職務時促進變革”。在聽力、會話和語言學系(Department of Hearing, Speech, and Language Sciences),學生從生物、社會和文化的角度學習有關耳聾的知識,並且通過學習統計學、研究方法和高等教育教學法等方面的課程為在大學或其他研究機構擔任教員及研究人員做好準備。

嘎勞德特的勞倫‧克勒國家聾人教育中心(Laurent Clerc National Deaf Education Center)包括開設兒童課程的肯德爾示範小學(Kendall Demonstration Elementary School)以及面向大學入學年齡以下學生的聾人模範中學(Model Secondary School for the Deaf)。

學校有足球隊、籃球隊、橄欖球隊、棒球隊以及其他體育運動隊。2012年在鹽湖城(Salt Lake City)舉行的美國國家排球公開錦標賽中,該校女子排球隊中有10名隊員加入美國國家聾人女子排球隊(U.S. Deaf Women's National Volleyball Team),令人欽佩。

傲人的發展歷程

嘎勞德特是聯邦特許的民間非營利性教育機構。1857年,美國國會創建了哥倫比亞盲聾啞教育學院(Columbia Institution for the Instruction of the Deaf and Dumb and the Blind)。在安德魯‧傑克遜(Andrew Jackson)總統和馬丁‧范布倫(Martin Van Buren)總統任職期間的郵政部部長阿莫斯‧肯德爾(Amos Kendall)捐出自己在華盛頓的房産用作校園。學校的第一任校長是愛德華‧邁納‧嘎勞德特(Edward Miner Gallaudet),他的父親托馬斯‧霍普金斯‧嘎勞德特(Thomas Hopkins Gallaudet)是聾人教育的先驅。1864年,國會准許這所大學擁有學位授予權。這項提案由亞伯拉罕‧林肯(Abraham Lincoln)總統在內戰最激烈的時期簽署並形成法律。第一屆三名畢業生的畢業證書由總統尤利西斯‧格蘭特(Ulysses S. Grant)簽署。從此以後,這所大學所有學生的畢業證書都由在任美國總統簽署。

為了紀念托馬斯‧霍普金斯‧嘎勞德特,學校在1894年更名為嘎勞德特學院(Gallaudet College)。

1954年,國會對嘎勞德特的特許權作了重大修改,授予學校永久性聯邦撥款。1986年,總統羅納德•裏根(Ronald Reagan)簽署了《1986年聾人教育法》(Education of the Deaf Act of 1986)。這一法案重申了美國向聾人提供教育機會的承諾,並將嘎勞德特學院改為嘎勞德特大學。嘎勞德特每年的聯邦撥款由美國教育部(Department of Education)監管。

嘎勞德特大學的學生為他們積極代表聾人爭取權益所取得的成就感到自豪。保障任命聾人為大學校長的運動就是其中一個標誌性事件。1988年在學校宣佈一位聽力正常的人士而不是兩位聾人入圍者當選為第七任校長後,嘎勞德特大學的學生在校友、學校職工和教員的支援下發起抗議運動,迫使大學關閉數天。抗議者要求新校長和校董會(Board of Trustees)主席辭職,並要求任命聾人為校長。“立即任命聾人校長”(Deaf President Now)抗議運動最終取得成功,金•喬丹(I. King Jordan)被任命為嘎勞德特大學第八任校長,他也是第一任聾人校長。喬丹于2006年離任。

2014年,嘎勞德特大學將舉辦慶祝活動,慶祝林肯總統簽署授權學校向聾人學生授予大學學位的法案150週年。活動將以“慶祝150年富於遠見的領導”(Celebrating 150 Years of Visionary Leadership)為主題,重點介紹嘎勞德特大學在幫助聾人與重聽者創造機遇和獲得成就方面發揮的先鋒作用。

多樣性的環境

嘎勞德特大學的凱瑞什尼爾‧森(Krishneer Sen)來自斐濟蘇瓦島(Suva,Fiji),目前正在攻讀資訊技術學士學位。現為大四學生的他與朋友在校外合住。

在斐濟時,森研究了一些大學,發現嘎勞德特大學能為聾人提供特殊的教育課程。“這裡的每位教師都使用手語,我們能直接溝通和交流,這是一個非常非常重要的因素。首位獲得電腦科學博士學位的聾人女性就是我的一位老師。”

除了學習環境外,森很高興能有機會結識一些原本無法認識的人。“這裡有許多多樣化的人群,這是我過去未曾見到的情況。我們有一個人數眾多的男女同性戀群體,有黑人、拉丁裔等各種群體。我喜歡這樣。除了聾人外,這裡也有聽力正常的人士和重聽者。”

森是通過世界聾人領導力獎學金(World Deaf Leadership Scholarship)入讀嘎勞德特大學的。這一獎學金由日本財團(Nippon Foundation)贊助,為“展示成為國際領導人的能力並且對其國家乃至世界作出巨大貢獻”的嘎勞德特大學學生提供資助。

森表示,“學習這些課程的目標——也是我的個人目標——是回到斐濟老家開設一個能夠讓聾人群體受益的項目”。



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