參與政治,發揮影響
2012.11.07

美國選舉

從地方政府官員的助手到白宮橢圓形辦公室(Oval Office)中的總統,每一位參與政治進程的人在最初決定參與政府事務時背後都有一段故事。

前總統比爾•柯林頓(Bill Clinton)回憶説,其參政的契機是他在少年時期赴華盛頓參加青少年領袖會議,並且有幸見到了當時的美國總統約翰∙肯尼迪(John F. Kennedy)。

前總統羅納德•裏根(Ronald Reagan)首次參與政治是在擔任美國影視演員協會(Screen Actors Guild,)主席期間,這是一個娛樂行業的工會組織。1964年,當時已是著名演員的裏根積極為共和黨候選人巴裏•戈德華特(Barry Goldwater)助選。加利福尼亞州共和黨人對他代表共和黨發表演講時展現出的能力印象深刻,因此提名他參選加州州長。

不過,並非只有後來成為總統的人才參與政治。25歲的埃裏克•沃克(Eric Walker)是一名熱心的助選員和國會工作人員,他至今仍對2004年總統競選的一幕記憶猶新。當時民主黨候選人約翰•凱瑞(John Kerry)和約翰•愛德華茲(John Edwards)談到由於公司搬遷至海外而失業的工人。沃克説:“這正是發生在我父親身上的事情,因此,當時聽到這話我就在想,‘哎呀,他們不就在説我嗎。’我的政治生涯就是從2004年聽到這樣一段話開始的。”

沃克希望能讓更多人關注他認為重要的一些問題。這一願望驅使他學習政治傳播學。他從大學起就開始協助紐約州的多位候選人參加國會競選。目前,他擔任紐約州第28國會選區民主黨眾議員路易絲‧斯勞特(Louise Slaughter)的公共關係主任。

沃特説,有三分之二的大學生畢業後從事的職業都與所學專業無關。“我比較幸運。每天早晨起床後我都會説,‘今天有很多事情要處理,我對要做這些工作感到興奮’。”

27歲的研究生凱瑟琳‧施梅曼德(Kathleen Schmermund)曾經為一名國會議員工作。她的母親曾在家鄉馬利蘭州剛布瑞爾(Gambrills, Maryland)積極參與政治活動,她繼承了母親的興趣。施梅曼德説:“我記得自己還在小學時就四處分發競選標語牌,並幫助選民登記。”早期參與選舉工作的經歷促使她在大學時攻讀政治學和新聞學。2004年,她為佛羅裏達州共和黨人湯姆‧菲尼(Tom Feeney)做實習生,負責接聽選民電話和回答選民信函。“雖然有些工作內容並不那麼值得誇耀,但我還是覺得這份工作令人振奮,且很有意義。”

2008年大學畢業後,她協助賓夕法尼亞州共和黨國會議員菲爾•英格利希(Phil English)競選連任。施梅曼德説:“最後兩周,我一邊在賓夕法尼亞各處協助舉辦社區會議,一邊分發競選標語牌。到最後一週,我到許多人家到府促選,介紹國會議員的主張並説服選民們投票支援他連任,這真是一次很酷的經歷。”

儘管施梅曼德為之助選的候選人因微小票差未能連任,但這次經歷為她後來擔任新澤西州共和黨人李奧納德‧蘭斯(Leonard Lance)的立法事務助理和高級立法事務助理打下了基礎。施梅曼德最近開始在喬治城大學(Georgetown University)攻讀國際發展專業研究生課程。她説:“我很希望到其他國家推進民主。”

施梅曼德認為,在政府部門工作——即使效力於不同政黨——的年輕人都具有相似的品質。她説:“我在兩大政黨中都有朋友,他們的共同之處在於,對各種問題充滿熱情,而且見多識廣。了解這些工作人員的人都能夠發現他們之間的共同紐帶,那就是竭誠奉獻的精神。”

2004年的總統選舉激勵了年輕的沃克參與政治事務。數年之後,沃克更加堅信民主政治的重要性。他説:“選舉真的很重要,如果你不贊同政府的一些做法,最好的解決辦法就是參與其中……因為決策掌握在參加投票的選民手中”。



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