《美國殘疾人法》見實效

2012.12.27

美國的強勁力量在於它能夠充分發揮所有公民的才幹、技能和潛力。美國人口普查局(U.S. Census Bureau)2012年發佈的一項報告顯示,近五分之一的美國人有身體或智力障礙。《美國殘疾人法》(Americans with Disabilities Act)使美國殘疾人能夠充分參與國家中的商務、政治、藝術及社會生活。

《美國殘疾人法》于1990年簽署生效。這項法律通過確保殘疾人擁有平等的參與權利和機會,為他們清除了參與社會生活的障礙。而且,實施這項法律帶動了創新,提高了僱員的績效,開拓了新的商業市場,讓全體美國人都享受到包容性社會的惠益。

早期的疑慮

然而,美國的很多企業、地方政府及團體最初對實施《美國殘疾人法》感到擔憂。例如,很多企業主擔心,雇用殘疾人會影響營業成本、産品品質和員工生産力。過去22年來,有些擔憂被證明有道理,並通過稅收優惠政策和修改立法予以解決;另一些則被證明並非實情。

顧慮與現實

顧慮:雇用殘疾人會給效率和運營帶來不利影響。

現實:《美國殘疾人法》不要求業主雇用任何無法勝任工作的人。如果殘疾人不具備相關的技能、經驗或教育水準,或者不能履行工作的基本職責,則不夠受聘資格,《美國殘疾人法》對這種情況不予保護。

雖然《美國殘疾人法》不強制雇用不合格的工作人員,但實際證明,雇用能夠合格勝任的殘疾人士會讓企業受益。他們能夠幫助企業從不同的視角看問題,包括更好地了解如何滿足其他殘疾人的需要。這會促使企業開發新的程式、産品和服務。例如,短信就是由有聽力障礙的人率先使用起來,而短信成為手機用戶現在使用的聯繫手段是在很久以後才出現。

通過雇用殘疾人,企業不僅以創新,而且也因多元而獲得新市場。根據2006年的一份消費者態度調查,87%的美國消費者傾向於購買雇有殘疾人士的企業所生産的産品。

為進一步鼓勵企業雇用殘疾人士,企業每聘用一名合格殘疾僱員,美國國內稅收署(U.S. Internal Revenue Service)每年便為該企業提供高達2,400美元的稅金減免。

顧慮:殘疾員工的便利設施成本過高。

現實:大多數殘疾員工不需要企業提供便利設施。根據就業便利設施網路(Job Accommodation Network) 2012年的一項研究,57%的便利設施不需任何成本,而其餘一般也只需花費500美元。對於為殘疾員工提供合理便利設施的小企業,國內稅收署每年還提供減免高達5,000美元的稅金。合理的便利設施可包括,解決建築佈局對殘疾人構成的障礙(如在有樓梯的地方設置坡道)或者添置螢幕閱讀軟體等新設備。

美國企業還可從實施《美國殘疾人法》中獲得其他好處。就業便利設施網路的研究結果同時顯示,提供合理便利設施還有助於企業留住其寶貴的人才、提高員工生産力並節省培訓新員工的成本,企業的整體士氣和生産力也會得到提高。

例如,北卡羅來納州(North Carolina)的一家休閒食品公司在雇用殘疾人後,生産效率猛增70%到95%。而且員工穩定性增加,缺勤率減少。

顧慮:為殘疾人士提供服務會給企業帶來不利影響。

現實:為殘疾顧客提供服務與為殘疾員工提供便利設施一樣,能為企業帶來好處。美國勞工部(U.S. Department of Labor)殘疾人就業政策辦公室(Office of Disability Employment Policy)指出,殘疾人是美國的第三大市場。為全美5,400萬殘疾人提供服務意味著企業將有自由支配收入達2,000多億美元之多的消費對象。

例如,美國一家知名的連鎖酒店發現,在開始提供符合《美國殘疾人法》標準的房間併為員工提供接待殘疾顧客的培訓後,其年凈收入增長了260%。

現實:《美國殘疾人法》保障哪些權利

《美國殘疾人法》包含五個方面:

- 禁止僱主歧視符合任職資格的殘疾人士。

- 要求聯邦和地方政府為殘疾人士提供參與公共項目和享受公共服務(如公共交通)的平等機會。

- 保證殘疾人士能夠平等享用餐廳、酒店、影劇院等公共場所的商品、設施和服務。

- 規定電信公司必須向殘疾人士提供功能相等的服務,如為有聽力障礙的人士提供字幕。

- 將對行使或幫助他人行使合法權利者實施報復的行為定為非法。



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